O Espaço é de todos?

Democratizar o Espaço

Sem mais, nem menos, esta é a ideia orientadora da Estratégia delineada pela Portugal Space, em colaboração com o gabinete do Ministro da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior, para a participação portuguesa no encontro ministerial Space19+ da ESA (European Space Agency), em 27-28 de novembro de 2019.

Os cidadãos incautos que com esta mensagem, de teor publicitário, se deparem poderão pensar que chegou o momento em que, mediante módica quantia ao alcance de qualquer bolso, se pode apanhar um transporte espacial para a Lua, ou para Marte. Ou, mais modestamente, visitar as equipas de astronautas na Estação Espacial Internacional, ou aceder a um voo espacial suborbital.

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Time is running out

Perpetuando a ilusão

A 30 de Novembro de 2016, um comunicado do Governo anuncia o reforço da sua posição na ESA para estimular novas atividades científicas, tecnológicas e empresariais na área do espaço e o seu posicionamento estratégico no Atlântico. É nesse documento que primeiramente se aborda a ideia de construção de um porto espacial nos Açores, da seguinte forma:

Reforço do Programa de Lançadores de satélites (Space Rider, VEGA E e FLPP) para explorar o potencial dos Açores para albergar um porto espacial e permitir a entrada de instituições e de empresas de Portugal no desenvolvimento de pequenos lançadores, designadamente no âmbito do futuro Centro de Investigação Internacional do Atlântico (AIR Center, “Atlantic International Research Center”);

Desde então, muito folclore e fogo de artifício, ou se quisermos, muito foguetório. O auge deste processo foi o eufórico anúncio há cerca de um ano, em pleno Web Summit, de 14 consórcios interessados na base de lançamento de microssatélites em Santa Maria. As notícias têm-se sucedido a um ritmo cada vez mais esparso, mas mesmo assim alimentando uma impertinente sofomania disseminada pelo Facebook. Ignoremos esses irrelevantes comportamentos narcisistas e façamos ao invés um oportuno balanço face aos recentes “desenvolvimentos”.

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A cimeira do nem-nem (1/2)

Como amplamente divulgado e ansiado em Santa Maria, decorreu nos dias 21 e 22 de Junho a New Space Atlantic Summit, evento anunciado no final de Março e que muitas alterações ao seu programa sofreu, conforme foi demonstrado na publicação anterior. Este evento foi, por sua vez (até hoje, pelo menos), misteriosamente ignorado pelo resto do País em geral, no arquipélago açoriano em particular. Embora tenham sido propagandeados mais de 100 participantes, e Manuel Heitor tenha falado em 95 inscritos, não ultrapassou os 80, dos quais cerca de uma dezena eram marienses.

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NewSpace Atlantic Summit

Como já tinha sido anunciado em Março passado no Teatro Thalia em Lisboa, por ocasião da apresentação da Portugal Space, vai decorrer nos dias 21 e 22 de Junho em Santa Maria o NewSpace Atlantic Summit. Convém esclarecer que este evento não é inédito, tendo sido a primeira edição no Pavilhão do Conhecimento nos dias 28 e 29 de Maio de 2018.

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Time is ticking

Prorrogando ad aeternum

Em Novembro de 2018, soubemos pela imprensa que teriam havido 14 concorrentes interessados em ter uma base espacial nos Açores – mais do triplo do que o Governo estava à espera. O anúncio foi feito pelo Ministério da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior (MCTES) seis dias depois de ter terminado o prazo para empresas e entidades submeterem propostas no âmbito de um concurso público internacional aberto em Setembro – o Programa Internacional de Lançamento de Satélites dos Açores.

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